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Visitez Arles

Arles, architecture romaine et romane aux portes de la Camargue

Lorsque l'on parle d'Antiquité romaine, on pense bien évidemment à l'Italie. Pourtant, après Rome, c'est à Arles, aux portes de la Camargue, que l'on trouve un des plus riche patrimoine romain au monde hérité d'un âge d'or aux 4e et 5e siècles. Ces monuments sont d'ailleurs classés au patrimoine mondial de l'humanité.

 

Au gré de vos déambulations dans le coeur de la ville d'Arles, vous ne pourrez pas manquer ces superbes constructions qui ont survécu aux affres du temps et aux guerres. Le théâtre et les arènes constituent deux des constructions les plus emblématiques de la ville antique. Les arènes, tout particulièrement, comptent parmi les édifices romains les mieux conservés. En leur temps, elles pouvaient accueillir jusqu'à 20.000 spectateurs ! Transformées en forteresse au Moyen-Age, une tour se dresse à leur côté. Du haut de cette dernière s'offre un très beau point de vue sur la ville. Au dehors de la ville, les Alycamps furent, au début du Moyen-Age, une des plus prestigieuse nécropole d'Occident. Ces "Champs Elysées" proposent au visiteur une jolie promenade au dehors du centre historique.

 

Si Arles doit une partie de sa célébrité à son patrimoine antique, Arles la Romaine est également une ville romane avec de superbes édifices religieux et notamment l'église St Trophisme et son cloître à la décoration sculptée d'une rare finesse ou encore l'abbaye St Pierre de Montmajour situé à l'extérieur de la cité. Outre son patrimoine, Arles est une ville d'art. Picasso et van Gogh furent séduit par la lumière qui baigne les rives du Rhône. En se promenant sur l'itinéraire Van Gogh, le long des boulevards bordés de terrasses où l'on prend le café à l'ombre des platanes, on reconnaît certains des lieux qui ont inspiré le peintre néerlandais lors de son séjour en Provence. Arles a d'ailleurs conservé une vraie tradition d'image puisque la ville organise une fois par an, en juillet, les "rencontres photographiques" pendant lesquelles on peut admirer de magnifiques expositions.